Des lettres et des hommes

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Que peut-il se passer dans la tête d'un jeune citoyen en uniforme jeté dans l'enfer des combats de la Seconde Guerre mondiale ?

La censure en temps de guerre nous a privé de nombreux témoignages écrits dans la boue des champs de bataille. Fort heureusement les officiers censurant le courrier avaient fort à faire, une éprouvante journée de combats ayant anéanti toute envie de passer en revue la pile de courrier les attendant chaque jour sous la tente. Les instructions aux hommes étaient claires : ne mettez pas votre unité en danger en révélant des informations sensibles dans votre correspondance (susceptible d'être capturée par l'ennemi), et n'inquiétez pas d'avantage vos proches. Pourtant, l'envie de se confier prenait parfois le dessus, et le laxisme du censeur permettait à nombre de récits de guerre passionnants de passer entre ses filets...

Pour preuve, cette lettre de William White, de la 76th Infantry Division américaine (lettre inédite, qui n'a pas été publiée dans Till Victory). Arrivé sur le front fin janvier 1945 au Luxembourg (alors que la bataille des Ardennes prend fin), il vient de traverser la rivière Sauer et de briser la ligne Siegfried (protégeant la frontière allemande) sous un tir ennemi nourri. Il raconte le 15 février :

"Ma chérie, hier, c'était la Saint-Valentin - j'ai pensé à toi toute la journée - j'ai pensé à la carte de Saint-Valentin que tu m'as envoyée. J'ai dû la brûler avant que l'on passe à l'attaque. Je sais ce qu'est la guerre maintenant. Personne d'autre que Dieu, le diable (son inventeur) et les gars qui y ont été ne savent ce que c'est. C'est un endroit où l'on se rend compte soudain que personne ne peut t'aider, sauf Dieu. Et crois-moi, on l'appelle souvent à l'aide. C'est un endroit où tu marches, manges et dors avec la mort qui te poursuit sans cesse. C'est un endroit où l'on apprend la peur et comment la vaincre. C'est un endroit où tu dois toujours être en alerte, où il n'y a jamais de repos, et très peu de temps pour manger - si tu as quelque chose à manger. Certains des gars de ma compagnie sont restés sans nourriture pendant quatre jours. J'ai eu de la chance, [...] j'avais une ration K par jour.

C'est difficile de rester couché à terre et d'entendre des hommes appeler à l'aide, quand on ne peut rien faire pour eux, ou de voir des hommes se noyer et devoir les laisser partir. Nous avons eu l'une des missions les plus difficiles que l'on puisse avoir. Je pense que nous avons été excellents dans ces circonstances, les commandants du bataillon et du régiment disent que nous l'avons été, en tout cas. [...] Je serais heureux de recevoir certains de tes colis. Je serai probablement de retour dans la compagnie quand ils arriveront. Je suis dans un hôpital de campagne en ce moment, je ne sais pas pour combien de temps. Dis à tout le monde que je m'en sors bien et qu'on me traite bien."

Dans les deux tomes de Till Victory, plus d'un millier de lettres écrites par une centaine de soldats des différentes nations alliées ont été sélectionnées pour leur contenu exceptionnel. Découvrez ci-dessous la liste non-exhaustive des héros honorés dans les deux ouvrages (hors anonymes).


Les soldats honorés dans Till Victory :

Couverture Till Victory 1

Dans "Till Victory : lettres de soldats alliés"
(octobre 2018, éditions Ouest-France)

Mini drapeau frMaurice Balloux,
155e régiment d'infanterie Forteresse
Mini drapeau frRoger Vallières,
105e régiment d'artillerie lourde hippomobile
Mini drapeau ukDesmond Finny †,
Royal Army Service Corps
Mini drapeau frCharles Desrue,
136e régiment d'infanterie Forteresse
Mini drapeau frPaul Clavier,
9e Escadron du Train
Mini drapeau frAlexis Wolff,
98e Régiment d’infanterie
Mini drapeau frJean Vacher-Corbière,
France Libre
Mini drapeau nzHarold McOnie,
2nd New Zealand Division
Mini drapeau ukWilliam Brown,
Royal Army Ordnance Corps
Mini drapeau USThomas Friedrich,
56th Coast Artillery
Mini drapeau canJim & Vernon Miller †,
Royal Canadian Air Force
Mini drapeau USRonald Whitehead †,
15th Air Force
Mini drapeau canLaurence Alexander,
14th Canadian Tank Regiment
Mini drapeau USAlan Morehouse †,
1st Infantry Division
Mini drapeau USVoyd Tromblee,
34th Infantry Division
Mini drapeau USErnest "Bud" Siegel,
509th Parachute Infantry Regiment
Mini drapeau canJohn Leslie Harris,
11th Canadian Tank Regiment
Mini drapeau frPaul Pirat,
3e Division d'infanterie algérienne
Mini drapeau USJoe Nemec,
3rd Infantry Division
Mini drapeau USWillard Purdy †,
895th Anti-Aircraft Artillery Battalion
Mini drapeau USAndrew Gagalis,
45th Infantry Division
Mini drapeau USBaldwin Chambers †,
1st Armored Division
Mini drapeau ukMichael Davey,
Royal Marines
Mini drapeau USMurray Goldman,
82nd Airborne Division
Mini drapeau USRay Alm,
2nd Rangers Battalion
Mini drapeau canJames Macpherson,
Cameron Highlanders of Ottawa
Mini drapeau ukGeorge Ross,
2nd Warwickshire Regiment
Mini drapeau ukLeonard Wood †,
1/5th Queen’s Royal Regiment
Mini drapeau USJohn Irvine †,
4th Infantry Division
Mini drapeau USLeo Brown,
90th Infantry Division
Mini drapeau USCortland Kester †,
9th Infantry Division
Mini drapeau USMelvin Berg,
4th Quartermaster Company
Mini drapeau frAndré Bonnafous,
2e Division blindée
Mini drapeau frJean Denise,
FFI / 1re Armée française
Mini drapeau ukCecil Newton,
4th/7th Dragoon Guards
Mini drapeau USPaul Williams,
IX Troop Carrier Command
Mini drapeau ukRaymond Edwards †,
4th/7th Dragoon Guards
Mini drapeau ukBasil Taylor,
1st Airborne Division
Mini drapeau ukGerald Southwell †,
6th Armored Division
Mini drapeau USWendell Follansbee,
10th Armored Division
Mini drapeau USGordon Pierson,
17th Airborne Division
Mini drapeau USDuette Mills,
101st Airborne Division
Mini drapeau USRaymond Hurd,
1st Infantry Division
Mini drapeau USMelvyn Roat †,
102nd Infantry Division
Mini drapeau canEugene Cleroux †,
Argyll and Sutherland Highlanders
Mini drapeau USKenneth Glemby,
9th Air Force
Mini drapeau USHenry Crookhorn,
303rd Signal Operations Battalion
Mini drapeau USGuenther Ahlf,
95th Infantry Division
Mini drapeau USCarl Holmberg,
4th Infantry Division
Mini drapeau USArchibald Sayce †,
4th Infantry Division
Mini drapeau ukHugh Stewart,
Army Film & Photography
Mini drapeau canAlbert Vardy †,
Royal Canadian Air Force
Mini drapeau USBarbara Stuart,
Camp Shows, USO
Mini drapeau canFleming McConnell,
Occupation Forces
Mini drapeau USHarrison Forrester,
7th Armored Division

Couverture Till Victory 2

Dans "Till Victory : lettres du Jour J à la victoire" (Tome 2)
(mars 2020, éditions Ouest-France)

Mini drapeau frGaston Rondeau,
24e régiment d'infanterie
Mini drapeau frRichard Verhelst,
2e escadron du Train
Mini drapeau ausJack T.,
9th Australian Division
Mini drapeau USJohn B.,
612th Tank Destroyer Battalion
Mini drapeau USLester Y.,
3rd Infantry Division
Mini drapeau canLeonard A.,
Royal Canadian Artillery
Mini drapeau USGunther Ahlf,
95th Infantry Division
Mini drapeau USHenry Carlile,
8th Air Force
Mini drapeau USRobert Spisak †,
8th Air Force
Mini drapeau canGerald Kenney †,
Royal Canadian Engineers
Mini drapeau ukWilliam Hall,
Royal Engineers
Mini drapeau ukDaniel Lyons,
6th Airborne Division
Mini drapeau USTom Rice,
101st Airborne Division
Mini drapeau USAllen Greene,
573rd Signal Air Warning Battalion
Mini drapeau ukCecil Newton,
4th/7th Dragoon Guards
Mini drapeau ukImogen Dearmer,
ATS, 21st Army Group
Mini drapeau USKenneth W.,
9th Infantry Division
Mini drapeau ukNigel Hambro,
49th (West Riding) Division
Mini drapeau canGeorge A.,
Stormont, Dundas and Glengarry Highlanders
Mini drapeau canJames MacPherson,
Cameron Highlanders of Ottawa
Mini drapeau USLeo Brown,
90th Infantry Division
Mini drapeau ukLes H.,
11th Armoured Division
Mini drapeau USRomeo Parissi †,
8th Infantry Division
Mini drapeau USWillard Purdy †,
895th Auto-Weapons Battalion
Mini drapeau USNat Youngblood,
17th Airborne Division
Mini drapeau ukJohn Stillwell,
1st Airborne Division
Mini drapeau USFrank Palermo †,
104th Infantry Division
Mini drapeau canGeorge Mallery,
Queen’s Own Cameron Highlanders
Mini drapeau USRichard P.,
1st Infantry Division
Mini drapeau USMartin Abrams,
99th Infantry Division
Mini drapeau USJohn Zocchi †,
84th Infantry Division
Mini drapeau USDavid Phillips †,
104th Infantry Division
Mini drapeau frPaul Castany,
2e régiment de Dragons
Mini drapeau frRaymond Vignes,
9e division d'infanterie coloniale
Mini drapeau USFrank Bruno,
5th Armored Division
Mini drapeau canJack M.,
Hastings & Prince Edward Regiment
Mini drapeau USHarvey D.,
Office of Strategic Services
Mini drapeau USBernard O.,
29th Infantry Division
Mini drapeau ukFred R.,
52nd (Lowland) Infantry Division
Mini drapeau USJoe W.,
2nd Military Government Regiment
Mini drapeau ukFrank Rozee,
15th (Scottish) Infantry Division


Equipement originaux Nigel Normandie 1944


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